HISTORIA

Era el año de 1940, Estados Unidos habia descuidado la construccion de tanques, la Blitzkrieg alemana los hizo despertar de su sueño y vivir una pesadilla, no habia un solo tanque medio decente en servicio, produccion y lo peor aun, ni en diseño, no habia blindajes, motores, artilleria y el pais donde habia nacido la suspension Christie, no tenia una sola en servicio, fue necesario improvisar todo, y a marchas forzadas, el resultado de un programa de construccion que bien podria describirse como de panico, fue el tanque medio M-3, que posteriormente seria llamado General Lee por los britanicos y con una nueva torreta General Grant por los norteamericanos.

El diseño del M-3 fue una mezcolanza de lo que hubiese disponible, se uso la suspension del M-2, solo agrandada, y con un eje de rodamiento mas, el blindaje tuvo que ser remachado, ya que si bien existian las acereras capaces de fundir las carrocerias, no habia la tecnologia para hacerlo, los unicos motores con la capacidad suficiente eran los de aviacion, con el ligero inconveniente de que eran radiales y altisimos, lo que le dio al tanque una enorme silueta, que seria aprovechada ampliamente por los artilleros alemanes, ademas, el motor requeria gasolina de alto octanaje, lo que lo hacia prenderse como cerillo cuando recibia un impacto, su armamento estaba comprendido por un cañon de 75 mm de baja velocidad, en el casco, con una movilidad lateral muy pequeña, eso significaba que para apuntar el cañon era necesario girar todo el tanque, ademas contaba con una pieza de 37 mm en una torreta de giro completo, y de una ametralladora de .30 en la misma torre.

m3-grant

Si bien no era el tanque que un carrista hubiera soñado, tenia sus puntos fuertes, mecanicamente era muy confiable, podia recorrer cientos de kilometros sin averiarse, su pieza, aunque obsoleta, era la fiable M-2 de 75 mm, con una buena potencia de fuego, y pronto aparecerian las municiones especiales, de carga hueca o con superpropelente con las cuales podria combatir en mejor forma; estaba equipado con radio, una novedad en ese momento, ademas estaba disponible y podia construirse en enormes numeros en las fabricas automotrices norteamericanas, lo cual fue muy conveniente para los britanicos, que andaban urgentemente necesitados de un tanque capaz de enfrentarse al Pzkfw IV, y que lo necesitaban ahora y en grandes numeros, en si el tanque nunca fue una estrella en los combates, pero hizo algo mucho mas importante desde el punto de vista tecnologico, lanzo la produccion de vehiculos blindados en Estados Unidos, fue un Tech Tester, sobre el que la industria nacio y crecio, nunca pudo alcanzar en calidad a los alemanes o a los sovieticos durane la guerra, pero en 1945 logro al fin tener al Patton, un tanque extraordinario que podia medirse con sus adversarios en casi igualdad de circunstancias. Todo ello gracias a lo que se aprendio, bueno o malo con el M-3.

La funcion del tanque dentro de la doctrina norteamericana anterior a la guerra era la de simple acompañante de la infanteria, encargado de eliminar los puntos fuertes ( nidos de ametralladora, piezas ligeras de artilleria ), destruir las defensas estaticas, alambre de puas, blocaos, trincheras, y darles apoyo directo a las tropas de infanteria con armas mas pesadas que las que pudiese llevar un infante, es por ello que se habian preferido los tanques ligeros, como el M-2, erizados de ametralladoras y con solo un pequeño cañon antitanque de 37 mm, era lo que se habia aprendido en los campos de batalla franceses de la Primera Guerra Mundial, y en 1939, no habia una formacion mas grande que un batallon blindado en el US Army, ciertamente que habia voces que disentian, en los treintas se habian hecho experimentos en Inglaterra con formaciones blindadas del tamaño de brigadas y el General Hobart habia demostrado que la guerra movil acorazada era una realidad, pero nade le hizo caso en America, la campaña alemana en Polonia debio de haberlos dspertado, las Divisiones Panzer aplastaron al Ejercito Polaco en un mes, sin embargo esto se atribuyo mas al obsoleto armamento polaco que a una nueva y revolucionaria forma de guerra de movimientos.

Pero no se podian mantener los ojos cerrados despues de junio de 1940, la tactica alemana habia derrotado a los ejercitos britanico y frances, que no solo los superaban en numero de tanques, sino en muchos sentidos eran mejores que los alemanes, por ejemplo, el Matilda, era practicamente impenetrable ante cualquier cañon de los tanques alemanes y de hecho solo podia ser perforado por el Flak de 88 mm, pero fueron derrotados al ser cortados sus abastecimientos, por columnas alemanas mas rapidas de vehiculos mas ligeros, los enormes Char franceses o los Somua cada uno de ellos tenia mas poder de fuego que cualquier tanque aleman, pero fueron ofrecidos en pequeños numeros, eran rodeados con suma rapidez, atacados por todos los flancos y derrotados, eran, mas que fortalezas, ovejas ante una jauria de lobos, distribuidos entre la infanteria, nunca habia los suficientes para oponerse a una compacta formacion panzer, ademas el ejercito frances carecia de la mentalidad del movimiento. Los norteamericanos observaron minuciosamente lo que paso en Francia y decidieron prepararse para lo que vendria, se crearon inmediatamente divisiones blindadas, aunque solo sobre el papel, lo mas pesado que tenia la industria norteamericana en ese momento era el M-3 Stuart, equivalente al Panzer II, un tanque casi inutil para el campo de batalla, pero que resulto muy util para entrenar.

Los primeros M-3 que entraron en combate fueron los del 8° Ejercito Britanico en el desierto de Libia, en su primer combate, la operacion "Crusader" fueron vapuleados por los alemanes, que explotaron a fondo las desventajas del diseño americano, las perdidas fueron graves, tanto, que fue necesario despojar a la recien formada 1a Division blindada norteamericana que acababa de recibir sus primeros lotes y estaba entrenando en ellos, de todos sus vehiculos, subirlos a barcos y enviarlos con toda urgencia al desierto, una vez ahi sirvieron de refuerzo para contener el ataque aleman contra el Canal de Suez, cuando los norteamericanos llegaron a la zona de operaciones, llevaban los ultimos M-3A2, con torres rediseñadas, y lo mejor, los mas modernos M-4 Sherman, de hecho cuando hubo suficientes de ellos, los aliados occidentales pasaron sus M-3 a frentes secundarios, los britanicos los enviaron a Nueva Guinea o a la India, los norteamericanos usaron muy pocos en realidad, exportando el grueso de su produccion a Inglaterra, la Union Sovietica y Australia, sirvieron hasta el final de la guerra en el frente birmano, donde eran absolutamente superiores a cualquier cosa que el Ejercito Imperial Japones les pudiera oponer, no se tiene registro de su uso despues de la Segunda Guerra Mundial.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el M3A3
Pais de origen: Estados Unidos



USUARIOS

US Army, Ejercito Britanico, Australia, India, Union Sovietica, Brasil y Canada.
CAPTURADOS Alemania, Italia



GALERIA

M-3 Lee

Este es mi modelo de un tanque britanico, aun no he decidio como reconstruirlo, sufrio mucho durante mi ultima mudanza y requiere de algo de reparacion, lo quiero terminar como uno de las "ratas del desierto", pero aun no he tenido tiempo de hacer una investigacion adecuada, ni de repararlo.



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Se publicaran mas fotos en la primera actualizacion y expansion del sitio.



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